Dernières nouvelles du front, épisode 12, sur un chantier dans le Westhoek

Les spécialistes estiment que sur le front occidental de la Première guerre mondiale, plus de 1455 millions d’obus ont été tirés, provoquant le déplacement de 80 à 2000 mètres cubes de terre par hectare.En Flandre occidentale, il n’est pas rare qu’ en attente du passage des démineurs, les agriculteurs déposent les obus qu’ils ont trouvé sur les bords des champs, ou dans le creux des poteaux électriques… En voyageant entre les parcelles cultivées qui partout dans la région encerclent les cimetières de la Grande Guerre, on mesure le travail qu’il a fallu pour remettre ces terres en état. Certains ont perdu la vie dans cette tâche immense. Entre le 11 novembre 1918 et 2008, les munitions non explosées enfouies dans le sol ont provoqué 358 morts en Belgique. Début 2014, 2 personnes ont perdu la vie à cause de l’explosion d’un obus dans la région d’Ypres… Dans la Westhoek, il n’est pas rare que certaines portions de terre reprennent, le temps des excavations d’un chantier, l’allure qu’elles devaient avoir durant la Grande Guerre. Ces ressemblances vont au-delà des apparences : au cours de ces travaux, on met souvent au jour des obus ou des grenades intactes. Cynrick De Decker, manager au sein d’une société de détection nommée Bom-be avec beaucoup d’à-propos, nous accueille sur un de ces lieux où le passé rattrape le présent.

Pour écouter cet épisode, téléchargez le podcast.

Pour visualiser les lieux, accédez à la carte  « Dernières nouvelles du front ».

Pour prolonger l’épisode :

-Lire « Land van schroot en knoken », John Desreumaux, Davidsfonds, Leuven, 2011.

-Lire « Paysages en bataille », Isabelle Masson-Loodts, Editions Nevicata, 2014

 

-Visiter l’incontournable Musée In Flanders Fields, Grote Markt 34, 8900 Ieper, 057 23 92 20

-Le calendrier complet des commémorations est disponible à cette adresse

-Découvrir les capsules vidéo « 14-18 Traces & Empreintes » sur ce thème, tournées dans la région

 

 

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