L'enquête | La grande guerre

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Le lance-flamme de Vauquois

Il y a 100 ans jour pour jour, le 6 juin 1915, 69 soldats français dont 5 sapeurs-pompiers furent tués lors d’une attaque au lance-flamme qui eut lieu à Vauquois… Ce terrible événement illustre la grande absurdité à laquelle l’entêtement que l’ont mit à l’époque à tester de nouvelles armes mena souvent. En effet, ce […]

La « guerre des pieds »

Cette semaine, de passage dans la région montoise, j’ai eu l’occasion de parcourir très rapidement le Mons Memorial Museum. C’est évidemment la section consacrée à la Grande Guerre que j’étais impatiente de découvrir. Je dois dire que je n’ai pas été déçue : le tout nouveau musée est superbe, et 40% de celui-ci est dédié à […]

Dans l’Aisne, un paysage centenaire

En guise d’introduction (ou de teasing!) du prochain article, voici une devinette visuelle. 100 ans séparent ces 2 photos d’un imposant établissement agricole situé dans le département de l’Aisne. Où se situe cette ferme, à votre avis? Un seul indice: elle fut autrefois en quelque sorte la « soeur » d’une autre ferme prestigieuse, celle de Confrécourt, […]

Une feuille de Chêne cueillie à Verdun

Une feuille de Chêne, ciselée pour faire apparaître le mot « Verdun », quelques fleurs séchées jointes à un courrier, un dessin d’oiseaux en accompagnant un autre : en dépouillant les souvenirs de guerre de son grand-père, Marianne Février a été particulièrement touchée par trois lettres que Marcel Alibert avait envoyées à sa sœur Germaine, en 1918. Marianne […]

Regards de combattants, Fabienne Loodts @paysagesenbataille.be

Regards de combattants sur la nature

Sur le front occidental de la Première Guerre mondiale, l’intensité des combats a bouleversé le sol, au point parfois de le minéraliser. Selon plusieurs auteurs, notamment géographes, les volumes de terre déplacés par les combats sont évalués de 80 à 2 000 mètres cubes par hectare. Les témoignages des combattants décrivent d’ailleurs souvent cette désolation, […]

Les arbres, symboliques mutilés de guerre

Les paysages bouleversés du front entre 1914 et 1918 sont entrés rapidement et durablement dans la mémoire collective. Leurs contemporains ont-ils pris la mesure des bouleversements subis par l’environnement ?   Durant le conflit déjà, les soldats envoient à leurs proches des photos et cartes rendant compte des ravages de la guerre. Dès 1919, Michelin édite […]

Photo Joël Leclercq @joelleclercq.com

Les boues infernales du front

La boue s’ajouta aux multiples supplices vécus par les soldats sur le front de la Première Guerre mondiale. Max Deauville (pseudo du Docteur Maurice Duwez) la rendit célèbre en titrant un de ses ouvrages de récits de guerre « La Boue des Flandres ». De nombreux autres témoignages en parlent comme d’un enfer. « Imaginez-vous une boue dans […]