L'enquête | La grande guerre

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Les terres aplaties: Passchendaele après la bataille

La photographie aérienne s’est considérablement développée et améliorée au cours de la Première Guerre mondiale. Utilisée alors comme outil d’observation des positions ennemies, elle nous offre aujourd’hui des témoignages saisissants des métamorphoses du paysage suite au conflit. En l’occurence, ces deux vues prises à la verticale du bourg de Passchendaele, en Flandre, à la veille […]

Nature, mythologie nordique, et cimetières allemands

De passage en Artois pour une conférence, j’en ai profité pour visiter une série de lieux de mémoire que je ne connaissais pas encore. À Neuville-Saint-Vaast, j’ai découvert une série de sites intéressants, qui n’ont peut-être pas encore tout livré de leur histoire. Peut-être m’aiderez-vous à résoudre le mystère des ornements de la table d’orientation […]

La Ferme de la Montagne, jumelle survivante de Confrécourt

Cette monumentale ferme fortifiée située à Ressons-le-Long est en quelque sorte jumelle de celle de Confrécourt, réduite à l’état de ruines en 14-18. Ces deux exploitations existaient depuis le Moyen Age, et ont été des propriétés monastiques. Jusqu’à la Révolution, Confrécourt a appartenu à l’abbaye Saint-Médard de Soissons, et Ressons à l’abbaye Notre-Dame de Soissons. […]

Le mystère des chênes de Verdun

Il est communément admis que la bataille de Verdun, qui a vu s’affronter des troupes françaises et allemandes, a toujours moins intéressé le public britannique que les combats de la Somme ou des Flandres. Et pourtant, quelques arbres bientôt centenaire poussant en Angleterre semblent démontrer que les terribles événements de la bataille de Verdun ont eux aussi, […]

La pommade « préservative » Blue Light : sexe et maladies vénériennes sur le front de la Grande Guerre

De passage dans la Somme, je ne manque jamais de m’arrêter au Tommy de Pozières. Ce « Café du Souvenir » est un de ces lieux extraordinaires de l’ancienne ligne de front où la mémoire n’est pas un « devoir » effectué à l’occasion d’une ou l’autre commémoration ponctuelle, mais se vit au quotidien… Dominique Zanardi, le patron de […]

Des réfugiés de 14-18 aux « migrants » de 2015 : les leçons de l’histoire

Alors que la question de l’accueil des « migrants » se fait chaque jour plus pressante, un autre exil, celui des Belges durant la Première Guerre mondiale, est mis en exergue après près d’un siècle d’indifférence… Ces derniers mois, les vagues de réfugiés se présentant à la porte de la forteresse Europe, ou échouant mortellement à son […]

Du fond des tranchées, un autre point de vue sur la guerre

La tranchée est devenue un véritable symbole de la Grande Guerre. Lorsqu’on en parle, c’est pour évoquer la guerre de position et ses stratégies militaires. On souligne souvent que c’est (en partie) parce qu’elle s’est enfoncée dans la terre que la Première Guerre mondiale a duré si longtemps. Pour ceux qui en ont déjà eu […]

La pâquerette, fleur belge du souvenir de 14-18

Au cours de l’été 2014, en visitant le cimetière militaire belge de Ramskapelle, j’avais été intriguée par les petites fleurs blanches qui ornaient le pied des pierres tombales. J’avais déjà entendu dire que comme les pays du Commonwealth et la France avaient érigé respectivement le coquelicot et le bleuet en fleurs du souvenir de la […]

Géologie et Grande Guerre

Dans le cadre des commémorations du Centenaire de la Grande Guerre, l’association des géologues du bassin de Paris (AGBP) a vu naître en son sein un groupe d’étude « Géologie et Grande Guerre ». Après avoir mené plusieurs journées d’étude en 2014, de la plaine des Flandres aux monts de Champagne, le groupe d’étude (labellisé par la mission du Centenaire), […]