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Les terres aplaties: Passchendaele après la bataille

La photographie aérienne s’est considérablement développée et améliorée au cours de la Première Guerre mondiale. Utilisée alors comme outil d’observation des positions ennemies, elle nous offre aujourd’hui des témoignages saisissants des métamorphoses du paysage suite au conflit. En l’occurence, ces deux vues prises à la verticale du bourg de Passchendaele, en Flandre, à la veille […]

Nature, mythologie nordique, et cimetières allemands

De passage en Artois pour une conférence, j’en ai profité pour visiter une série de lieux de mémoire que je ne connaissais pas encore. À Neuville-Saint-Vaast, j’ai découvert une série de sites intéressants, qui n’ont peut-être pas encore tout livré de leur histoire. Peut-être m’aiderez-vous à résoudre le mystère des ornements de la table d’orientation […]

La Ferme de la Montagne, jumelle survivante de Confrécourt

Cette monumentale ferme fortifiée située à Ressons-le-Long est en quelque sorte jumelle de celle de Confrécourt, réduite à l’état de ruines en 14-18. Ces deux exploitations existaient depuis le Moyen Age, et ont été des propriétés monastiques. Jusqu’à la Révolution, Confrécourt a appartenu à l’abbaye Saint-Médard de Soissons, et Ressons à l’abbaye Notre-Dame de Soissons. […]

Sur les traces des exilés belges de 14-18 en France

Ce samedi 11 mars, de 12 à 13h, j’aurai le plaisir de vous rencontrer sur le stand des Editions Racine, à la Foire du Livre de Bruxelles, pour une séance de dédicaces organisée à l’occasion de la sortie de l’ouvrage collectif « 1914-1918. Les exilés belges en France ». Durant la Première Guerre mondiale, une grande partie […]

Le we des Amis de Paysages en Bataille

Sept ans de pérégrinations sur les anciens champs de bataille, à la rencontre de ceux qui y vivent, cela génère forcément beaucoup de découvertes, et l’envie profonde de les partager. Au fil des jours, et au gré des aventures, vous avez rejoint le rang de ceux qui suivent ce projet, et le portent aussi à […]

Bombes à retardement

Après avoir conçu et utilisé un infernal arsenal explosif et toxique durant la Grande Guerre, il a fallu inventer des moyens d’éliminer les surplus. Ces opérations, menées pour une des premières fois de l’Histoire à l’échelle industrielle, nous ont légué un inquiétant réservoir chimique (…) Sans cette enquête, illustrée par les photos d’Olivier Saint-Hilaire (Haytham/Réa), […]

Les cratères oubliés de Bellefontaine

C’est l’histoire de 4 cartes postales anciennes et rares, postées sur un site retraçant un destin familial. Les images sépia montrent des militaires en uniformes, des obus, -dont certains « à gaz »-, un immense cratère dû à l’ explosion de certaines de ces munitions. Les légendes indiquent que ces scènes sont capturées à Bellefontaine, près de […]

Le mystère des chênes de Verdun

Il est communément admis que la bataille de Verdun, qui a vu s’affronter des troupes françaises et allemandes, a toujours moins intéressé le public britannique que les combats de la Somme ou des Flandres. Et pourtant, quelques arbres bientôt centenaire poussant en Angleterre semblent démontrer que les terribles événements de la bataille de Verdun ont eux aussi, […]